(Agro-Pastoralisme)

La marque d’Urepel

Chaque année, à la fin du mois de mai, le village d’Urepel, en Pays Quint, résonne des cloches et clochettes des vaches blondes montant aux estives.

Le Pays Quint, au bout de la vallée des Aldudes, est une enclave indivis issu du traité de Bayonne signé en 1856, entre la France et l’Espagne. Il benéficie toujours aujourd’hui d’un statut très particulier. C’est une terre espagnole dont les habitants sont français, payant l’impôt foncier en Espagne et la taxe d’habitation en France!

Tous les ans de la fin mai à la fin septembre, les éleveurs de la vallée des Aldudes au Pays Basque, moyennant une redevance par tête de bétail, sont autorisés à emmener leurs bêtes paître dans les pâturages navarrais de Sorogain, à 1000 mètres d’altitude. Depuis près de 150 ans, les agriculteurs sacrifient à la tradition de la « marque d’Urepel », pour le bien-être de leurs troupeaux.

Plus de 300 vaches, sont ainsi marquées au fer rouge d’un « VE » (Valle de Erro), avant de rejoindre au bout de 2 heures de marche leur résidence estivale. Cette journée festive et conviviale est aussi l’occasion de réunir les autorités basques des deux côtés des Pyrénées.

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